Chinese restaurants in Berlin: my favorites

Kantstraße in Charlottenburg is often said to be the “Chinatown” in Berlin. But really it’s just a street with unusually many Chinese restaurants. Here is where you will find the ever popular Good Friends, Aroma, Lon-Men’s Noodle House, and Selig. They are what people here like to call “authentic”. In my opinion, however, “authentic” does not always equal “best.”

Some of my personal favorites are not usually described “authentic” or “traditional.” But what counts is that they excite the taste buds. Without further ado, my five favorite Chinese restaurants in Berlin so far and more!

If you like it hot: Lao Xiang

Lao Xiang seems always packed with groups of Chinese friends and families. We thus assume that the food here can safely be called “authentic Chinese.” It does not seem particularly well-known among Berlin foodies (with a blog), though. But it will not be long.

Chinese food, Berlin, Lao Xiang,
At Lao Xiang: Cold spicy chicken in chili oil broth is to die for – literally! The spiciness is no joke.

I am here often. One of Lao Xiang’s bestsellers is the hot pot. But I personally always go back for their spicy stuff. The cucumber salad, for example, the pork intestines from the wok, the fish with pickled sour vegetables, and this absolutely fantastic cold chicken dish in chili oil. ↑ They are all spicy to some degree or other, and addictive! In the same vein, their standard Mapo Tofu is quite alright. But if I order it extra spicy it gets ten times better! Of course, they also have tons of non-spicy stuff. I just don’t seem to like those quite as much. If you like jiaozi, however, I find Lao Xiang’s the best.

Lao Xiang is located in an entirely unexciting part of Prenzlauer Berg, Wichertstraße 43, 10439 Berlin, close to the Prenzlauer Allee S-Bahn station. Come here with your colleagues and boss for after work dinner, or with close friends for a casual meal.

First-rate and rare: Shan Shan

Shan Shan’s story is quite interesting: The now restaurant actually used to be not more than the lobby and breakfast room of the guesthouse it is part of. It served anything from Pizza, Omelettes to sweet sour duck and Wiener Schnitzel. But soon word got out that a 3- or 5-star-chef (depends on the source) from China served first-rate Chinese food upon explicit request. A few blog posts on the Interwebz later, and boom! Shan Shan now is officially one of the most popular and in my opinion best Chinese restaurants North of the canal. And all he had come for was for a woman!

Chinese food, Berlin, Shan Shan,
At Shan Shan: Chairman Mao’s Pork Belly with pak choi, fried salt and pepper prawns and the Mapo Tofu.

Like its story, Shan Shan’s menu is also a bit of a mess. It is terribly confusing if you do not know Chinese food well. So for a start, pre-order the multi-course menu for just €19 per person via phone. For what you get, it is a steal. And everything from the cucumber salad, twice fried beef, seaweed salad, salt-and-pepper prawns, Chairman Mao’s braised pork and Gong pao chicken is heavenly! À la carte, the Mapo Tofu could be more spicy, the Wontons are quite divine, but you can skip the jiaozi.

Shan Shan is located in Prenzlauer Berg, Gleimstraße 24, 10437 Berlin, close to the Schönhauser Allee S- and U-Bahn station. It is unassuming and tiny. It is just not the place you’d be tempted to walk in at random. But you probably would not get a table anyway. Reserve a table for friends or family members who appreciate excellent Chinese food.

Dumplings and dim sumYumcha Heroes

Craving Chinese dumplings? The jiaozi at Wok Show in Prenzlauer Berg are popular staples of Berlin. (Top picture ↑) However, I personally find them rather bland and unexciting. I love Yumcha Heroes more. ↓

Chinese food, Berlin, Yumcha Heroes
At Yumcha Heroes: Black Beef and Pink Lamp dumplings. Picture from the website.

The characteristic Yumcha dumplings come in colored dumpling dough skin, and are big and packed with flavor! The classic dumplings à la Yumcha Heroes are not shabby either. A few additional dim sum round up the menu. I always order the Black Beef soup, any of the Yumcha Dumplings, (they are all fantastic!) a Cho You Bao, and a portion of steamed Pak choi. The portions aren’t big. But that also means you can try a variety of stuff. Don’t expect too much from the Shanghai dumplings, though. They sound awfully like they’re supposed to be xiao long bao. As such, they will disappoint, however. Then again, all “xiao long bao” in Berlin will. So the lesson is: don’t eat xiao long bao in Berlin.

Yumcha Heroes is located on the lively Weinbergsweg 8 in 10119 Berlin Mitte. It is certainly no insider tip. You will find many of the Berlin Mitte hipsters and PR agency professionals that populate the area here. Come with friends or your date to see and be seen.

Alternatively, the less busy Yumcha Heroes Manufaktur is located on Dunckerstraße 60, 10439 Berlin, not far from Lao Xiang. The menu is smaller, but the quality the same.

Rare Hong Kong-Cantonese: Tak Kee

Chinese food, Berlin, Tak Kee,
At Tak Kee: That clay pot! And my favorite Mapo Tofu in Berlin.

Tak Kee is a rare gem. It is the only Hong Kong-Cantonese restaurant in Berlin that I know of. And fortunately their food is decidedly excellent as well.

But Tak Kee is also a relatively new discovery of mine. So unfortunately I have not had the pleasure to try much of their menu yet. Everything I did try so far was sublime, though: The fried pork dumplings, the clay pot with minced pork, eggplants and salted fish, and the Mapo Tofu… In fact, Tak Kee’s Mapo Tofu is my favorite Mapo Tofu of all. I will certainly go back often! Along with Peking Ente, Tak Kee could well be my second #1 favorite.

Tak Kee is located in Wilmersdorf, Wilmersdorfer Str. 79, 10629 Berlin, close to the Adenauer Platz U-Bahn station. So it lies in a part of West Berlin that has still preserved some of its bourgeois airs of 1920s Germany. Very nice! Come here for an one-on-one with a good friend, your mother, or your significant other.

My personal favorite: Peking Ente

Chinese food, Berlin, Peking Ente,
At Peking Ente: Mapo Tofu, eggplants, fried sea food noodles and the Mama Tang Beijing dumplings are love!

We cannot say Peking Ente is straight-up “authentic” Chinese. On the other hand, it is not entirely unauthentic. We have settled for circumscribing it as exceptionally well-executed Germanized Chinese. But what is important is that the food is outstanding! It is the place I cannot help but always overeat at.

I recommend the Mapo Tofu, (second favorite Mapo Tofu after Tak Kee’s!) really all of their eggplant dishes (except the chili one), Mama Tang’s secret recipe Beijing dumplings, and those impossibly oily (note, emphasis!) fried prawns with Wasabi mayonnaise. Even their sweet sour pork is top notch. We have yet to try their Beijing duck, though. It is the dish that gives Peking Ente its name. But I am absolutely confident it is excellent too.

Peking Ente is located behind the Mall of Berlin, Voßstraße 1, 10117 Berlin, close to Potsdamer Platz in Berlin Mitte. It is frequented mostly by old folks and a bit stiff. But service is impeccable. Come here with family relatives, or with a large group of friends to celebrate something adult like a job promotion.

Honorable mention: Toca Rouge

Not the best of the best, but still recommended. Toca Rouge’s Chinese fusion cuisine is affordable and ingenious. Both the food as well as interior are a great showcase of Berlin’s hip and inventive food scene.

Chinese food, Berlin, Toca Rouge,
Toca Rouge

Honestly, I am not so sold on their mains. But I recommend to go heavy on the starters, such as the Sea of Love soup, Gongli’s boat and Spider beef. Their desserts are nice too.

Toca Rouge is located at the West end of Torstraße, Torstraße 195 in 10115 Berlin Mitte. Come here with visitors to Berlin, or new business partners.

But, of course, there are still more Chinese restaurants in Berlin left for me to try. On my list are Yami Yami and Da Jia Le in Schöneberg, and Asia Deli in Wedding, for example. I’m open for more recommendations too, though. Know a place that’s missing on my list? Shoot me a comment!

P.S.: In terms of Chinese food in Berlin, I think you should definitely know this too!

Advertisements

7 comments

  1. Danke für diese Liste! Ich wohne erst seit ein paar Monaten in Berlin und kenne deshalb noch nicht so viele gute Restaurants und meiner Erfahrung nach kann man den yelp Bewertungen meistens nicht vertrauen (vor allem bei asiatischen Restaurants, weil eh alle nur gebratene Nudeln und Frühlingsrollen essen).
    Aufgrund deiner Empfehlung war ich bei Peking Ente und hatte das Mapo Tofu und die gebratenen Auberginen mit Knoblauch. Ich war absolut begeistert!
    Zu Yumcha Heroes wär ich ehrlich gesagt nie von selbst gegangen, weil ich dachte es wär eins dieser Hipster Mitte Asian Fusion Restaurants, das absolut zu Unrecht gehyped wird (wie z.B. Transit, was ich furchtbar fand). Ich bin neulich aber trotzdem hingegangen (allerdings zur Yumcha Manufaktur in Prenzlauer Berg, weil es da immer freie Plätze gibt) und fand die Dumplings extrem gut! Die Shanghai Dumplings hab ich auch genommen, weil ich gehofft hab es wären xiao long bao. Leider nicht, aber sie waren trotzdem lecker! (Din Tai Fung sollte endlich nach Deutschland expandieren)
    Bald will ich noch die anderen Restaurants in der Liste ausprobieren, vor allem Tak Kee wegen des Mapo Tofus.

    Ich würde mich freuen, wenn du auch noch deine liebsten koreanischen, japanischen und vietnamesischen Restaurants vorstellen könntest. Oder wo es die besten Burger gibt.

    Liebe Grüße
    Eli

    Like

    • Bezüglich Yelp stimme ich dir uneingeschränkt und total und dreifach zu! Bezüglich Din Tai Fung definitiv auch! Akzeptable xiao long bao gibt es in Berlin einfach nirgends. Die Besitzerin von Lecker Song im Prenzlauer Berg meinte dazu übrigens, die Gefahr dabei sei hoch, dass sich die Deutschen aus Unkenntnis ihre Zungen an der Suppe verbrennen könnten und das für die Restaurants nur unnötig Ärger bedeutet. Vielleicht ist das die Erklärung für höchstens mittelmäßige xiao long bao mit viel zu wenig Suppe?
      Freut mich sehr, dass es dir bei Peking Ente und Yumcha Heroes gut geschmeckt hat! Transit bin ich selbst immer aus dem Weg gegangen. Hatte schon so ‘ne Ahnung, dass es dort einfach nicht gut sein kann.
      Erst gestern war ich außerdem endlich bei Da jia le in Schöneberg. Ein wenig weit ab vom Schuss, aber durchaus auch empfehlenswert!
      Ich werde bestimmt noch einige Bestenlisten machen. Je nachdem, was dieses Jahr meine Obsession wird ;)
      LG

      Like

  2. Haha, das kann ich mir sogar richtig gut vorstellen! Und die Yelp-Kommentare dazu: “die xiao long bao kann ich leider nicht empfehlen. Viel zu viel Wasser in der Füllung. Wenn ich eine Suppe wollte, würde ich eine bestellen.”
    Die meisten Deutschen sind leider viel zu wenig experimentierfreudig und können sich auf vieles einfach nicht einlassen. Neulich haben sich zwei Freunde über ihr Essen beim Koreaner beschwert, weil es kalt war. Sie meinten sie hätten das Gericht schon öfter in Restaurants gegessen und es kam immer in einem Steintopf und war richtig heiß. Sie meinten natürlich Bibimbap und waren anscheinend nur das dolsot bibimbap gewohnt. Und allein die Tatsache, dass es kalt war, hat für sie bedeutet, dass es nicht richtig ist und deshalb nicht schmeckt. Leider finde ich in Deutschland meistens nur das dolsot bibimbap, obwohl ich selbst das kalte lieber mag. Ich kann natürlich verstehen, dass asiatische Restaurants sich an den deutschen Geschmack anpassen, aber es ist einfach schade! Ich gehe mittlerweile total ungern mit Deutschen asiatisch essen, weil ich mich jedes mal über ihre Bestellungen ärgere. Beim Koreaner Bibimbap, beim Chinesen gebratene Nudeln, beim Vietnamesen und Thailänder Curry, beim Japaner Sushi. Und dann geben sie mir Tips für Restaurants: “Transit ist sooo lecker, da gibt es so chinesische Tapas”. Deshalb freue ich mich, wenn ich Empfehlungen entdecke wie deine, denen man vertrauen kann.
    Ich habe mir eben das Da jia le angeguckt und es sieht richtig gut aus! Ziemlich andere Auswahl an Speisen als sonst. Was hast du gegessen oder kannst du etwas besonders empfehlen?

    Like

    • Hehe, und schön ist auch, wenn sich Yelp-Rezensenten wie wahre Kenner der “asiatischen” Küche gebärden. Und dann Aussagen wie “authentisch asiatisch”! Sind Speisen angeblich “asiatisch” kann von authentisch kaum die Rede sein. Immer großes Warnsignal!
      Meine Freundin aber auch diverse Blogs, über die ich auf Da jia le aufmerksam wurde, waren absolut begeistert von den frittierten Schweinefleisch-Scheiben in Süß-sauer-Soße. Ich weiß, klingt direkt nach China-Fraß, hat meine kantonesisch-stämmige Freundin aber schwer begeistert. Ich fand es etwas trocken. Dagegen fand ich die Auberginen im Feuertopf und die jiao zi mit Schwein + Chinakohl sehr lecker. Wie du merkst, ich liebe Auberginen sehr ;D

      Like

      • Oh ja! Ein weiteres Warnsignal sind für mich auch Aussagen wie “bei solchen Preisen” oder “das Essen ist ja nicht gerade günstig” wenn es um Restaurants geht, wo die Hauptspeisen bei 9-15€ liegen. Das heißt für mich, dass ich die Rezension gleich ignorieren kann, weil die Person außer dem Asia-Wok oder der Dönerbude um die Ecke wahrscheinlich nicht viel kennt.
        Ich bin auch ein absoluter Auberginen-Fan! Wenn ich zum ersten Mal in einem Restaurant bin, suche ich die Karte nach Auberginen Gerichten ab. Die Auberginen Gerichte im Da jia le sehen so gut aus!
        Ich hätte noch eine Frage zu Süß-sauer-Sauce: ich hab wahrscheinlich seit über 10 Jahren keine mehr bestellt. Schmeckt “authentische” Süß-sauer-Sauce irgendwie anders/besser? Das war bisher immer das letze, was ich bestellen würde. Aber vielleicht sollte ich es nochmal versuchen.

        Like

      • Stimmt!!
        Kennst du Korean fried marinade chicken? So ungefähr kannst dus dir vorstellen, wenn auch weniger pikant: die Schweine-Medaillons werden in knuspriger Panade frittiert und dann noch mal durch eine süß-saure Marinade gezogen. Vom Geschmack und Konsistenz ist die Marinade dieser süß-sauren Soße aus der Flasche ähnlich, die’s oft zu Hühner-Saté gibt.

        Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s